Nova tecnologia converte vapor dos oceanos em água potável

Pode ser uma forma de aumentar o abastecimento de água doce.

Nova tecnologia converte vapor dos oceanos em água potável
Photo by Anastasia Taioglou / Unsplash

Um novo estudo descreve como as estruturas de coleta podem ser usadas para converter esse vapor em água potável.

Apenas uma dessas instalações poderia atender às necessidades diárias de água potável de cerca de 500.000 pessoas, o que poderia fazer uma grande diferença na luta contra a escassez de água.

Um dos responsáveis ​​pela nova invenção é Praveen Kumar, da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, de onde se propõe uma estrutura de 210 metros de largura por 100 metros de altura, como um enorme navio que imita o ciclo natural da água na forma como ele transporta, condensa e coleta água.

O objetivo é transportar o ar úmido até o litoral, onde teríamos sistemas de refrigeração capazes de condensar o vapor d'água em líquido, tudo graças à energia renovável eólica ou solar.

Eles têm 14 locais de estudo em todo o mundo e conseguiram demonstrar que é uma maneira perfeita de remover os sais dissolvidos da água do mar para torná-la potável.

Embora eles não tenham dado detalhes sobre como exatamente essa tecnologia funciona, podemos ler o artigo em nature.com .

Extrair sal da água do mar

Não é a primeira vez que tentamos transformar a água do mar em água potável.

A dessalinização é o processo de remoção de sais dissolvidos da água do mar para obter água doce, e a dessalinização por osmose reversa é um processo que vem sendo estudado há algum tempo. Com esse processo, a água do mar é prensada através de uma membrana seletiva que retém sais e outras impurezas.

A água doce passa pela membrana e se acumula em um recipiente separado, enquanto os sais e outros componentes ficam presos no lado da membrana da qual a água se separou. A dessalinização por osmose reversa é eficaz, mas também é cara e requer muita energia.

Outras formas de dessalinização incluem a dessalinização térmica e a dessalinização química . A dessalinização térmica usa calor para evaporar a água do mar e depois condensá-la para produzir água doce. A dessalinização química envolve o uso de um agente químico para atrair o sal da água do mar e separá-lo da água doce.

Este novo sistema apresentado seria uma forma de dessalinização térmica, mas neste caso deixamos o Sol fazer o trabalho de evaporação.