Dr. Michiaki Takahashi, inventor da vacina da catapora, ganha Doodle no Google

Virologista que criou uma vacina contra catapora que ainda está em uso hoje.

Dr. Michiaki Takahashi, inventor da vacina da catapora, ganha Doodle no Google

Há quase 60 anos, um menino de 3 anos com varicela inspirou seu pai a criar uma vacina para tratar a doença altamente contagiosa.

Esse homem era o Dr. Michiaki Takahashi, e sua vacina agora é usada para proteger milhões de crianças em todo o mundo contra a doença.

Para destacar a contribuição de Takahashi para a saúde e a ciência, o Google dedica seu Doodle ao virologista japonês em seu aniversário de 94 anos.

O Doodle mostra Takahashi realizando pesquisas para isolar o vírus, que causa uma erupção cutânea com coceira e bolhas que se espalha por todo o corpo.

A catapora é causada pelo vírus varicela-zoster, uma forma de herpes. Se uma pessoa contrair o vírus, tiver uma infecção ativa e depois se recuperar, o vírus não desaparece do corpo.

Ele pode se esconder nas células nervosas por anos ou décadas, depois emergir novamente para causar herpes zoster, uma condição dolorosa que causa uma erupção cutânea e ocorre principalmente em adultos.

O Dr. Takahashi desenvolveu sua vacina cultivando versões vivas, mas enfraquecidas, do vírus em células animais e humanas. A vacina não causou a doença, mas levou o sistema imunológico a produzir anticorpos.

"Isso engana o sistema imunológico pensando que já viu essa doença antes", disse a Dra. Anne A. Gershon, diretora da Divisão de Doenças Infecciosas Pediátricas do Centro Médico da Universidade de Columbia e amiga da Dra. Takahashi.

Dr. Gershon disse que a vacina do Dr. Takahashi é “a única vacina bem sucedida contra qualquer um dos vírus de herpes humana”.